AQUÍ ESTÁ UNA MIRADA DETRÁS DE LAS SEMILLAS EN UNA GRANJA DE MARIHUANA MEDICINAL DE LAS VEGAS 28 Jul, 2016

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AQUÍ ESTÁ UNA MIRADA DETRÁS DE LAS SEMILLAS EN UNA GRANJA DE MARIHUANA MEDICINAL DE LAS VEGAS

El CEO Armen Yemenidjian tiende a las plantas de marihuana Desert Grown Farms. | Foto por Corey Levitan para Crains de Las Vegas

Cuando les dices a tus amigos de Facebook que estás recorriendo un centro de cultivo de marihuana medicinal, muchos preguntan si ellos dan muestras gratis. O bolsas gigantes de Doritos. Pero Desert Grown Farms, situada en un almacén blanco en una zona industrial detrás de las Vegas Strip, es todo negocios. Podría ser una granja de tomates hidropónicos dirigida por un gran ag.

“La sala veg tiene 18 horas de luz y seis horas de oscuridad”, dice el CEO Armen Yemenidjian, un apasionado hombre de 6 pies 5 pulgadas con una voz que resuena. El corto para “fase vegetativa”, la sala veg es del tamaño de una cancha de baloncesto y llena de plantas de marihuana perfectamente formadas, donde se cortan clones de plantas madre para enraizar nuevas.

Yemenidjian, hijo del dueño de Tropicana Alex Yemenidjian y ex vicepresidente de marketing del casino del hotel-casino, es copropietario de Desert Grown con el editor de periódicos y magnate de bienes raíces Brian Greenspun y la filántropa Camille Ruvo. Son el mismo trío que opera los dispensarios de Essence en la ciudad.

Un recorrido por la computadora de control del invernadero Argus está siguiente. Esta costosa máquina automáticamente mejora la temperatura, la humedad y la iluminación en cada habitación, y envía agua filtrada por ósmosis inversa y una mezcla de nutrientes a través de tuberías que pasan a través de las paredes.

De vez en cuando, te das cuenta de que no estás recorriendo una granja de tomates. La seguridad para entrar, por ejemplo, es una reminiscencia de la sede de Cyberdyne Systems en “Terminator 2”. Casi en todas partes, solo se pueden ingresar por las puertas atornilladas utilizando claves codificadas con información personal.

Además, los botines desechables, mandiles o batas, guantes y redecillas para el cabello deben ponerse en todo momento porque nada, ni siquiera las células muertas de la piel que arrojas, deberían contaminar el aire o el producto ni un ápice.

“El noventa por ciento del cultivo es el medio ambiente”, explica Yemenidjian. “Queremos asegurarnos de controlar todos los factores ambientales para que cosechas múltiples produzcan los mismos resultados en las pruebas, como el contenido de THC y los perfiles de terpeno”.

Las palabras “marihuana” y “hierba” nunca son usadas, por cierto. Siempre es “plantas”, “cannabis” o “medicina”.

“Digamos que alguien nos compra Blue Dream”, dice Yemenidjian, refiriéndose a una variedad híbrida de marihuana con alto contenido de THC promocionada para tratar el dolor, la depresión y las náuseas. “Nos aseguramos de que esa Blue Dream sea la misma Blue Dream todo el tiempo”.

Otras diferencias entre esto y casi cualquier otro negocio son menos evidentes. Por ejemplo, los dispensarios de marihuana solo pueden realizar transacciones en efectivo, agregando otra capa de complejidad y preocupación de seguridad. La mayoría de los grandes bancos no tratarán con negocios de marihuana por temor a perder su seguro de la FDIC, o por ser procesados como blanqueadores de dinero. Entonces, ejecutan la nómina, cubren gastos y pagan impuestos en efectivo.

“El gobierno no tiene problemas para tomar nuestros impuestos”, dice Yemenidjian, quien se negará a mostrarte dónde se guarda el efectivo, aun cuando le preguntes amablemente.

Nevada ha implementado rigurosos estándares de prueba para la marihuana medicinal. En lugar de probar una muestra de cada lote cosechado, cada lote de cinco libras debe probarse para determinar la concentración de THC y los niveles de contaminantes. (Los laboratorios cobran hasta $900 por muestra).

Además, los dispensarios ubicados dentro de los límites de la ciudad de Las Vegas no tienen permitidos letreros en las tiendas que publicitan al tráfico y no pueden vender ropa de marca. Y la cantidad de espacio que pueden dedicar a la parafernalia es limitada.

“El mayor desafío es navegar por todos los obstáculos y lagunas que el gobierno pone”, dice Yemenidjian. “Son muchos blancos móviles”. Y te despiertas un día y una regla puede ser cambiada o modificada. Tienes que ser muy ágil y adaptarte muy rápido”.

El seguro comercial también se vuelve singularmente problemático. Las compañías de seguros escribirán políticas de dinero perdido en un robo, por ejemplo, o daños al edificio por una inundación o un incendio, pero no por el valor de cualesquiera plantas durante su ciclo de vida.

Y todavía existe el simple riesgo inherente no asegurable. Yemenidjian dice que no está personalmente preocupado de que alguaciles federales podrían ingresar en cualquier momento. Sin embargo, no hay ninguna ley que garantice eso, solo una directiva del 2011 del Departamento de Justicia de los EE. UU., llamada Cole memo, que ordena a los fiscales federales dejar a los dispensarios y centros de cultivo siempre que cumplan con un estricto conjunto de reglas.

Y sin embargo, esto no molesta a nadie. Cuando se entregaron las licencias, los solicitantes de dispensarios incluyeron al juez retirado del Tribunal de Distrito del Condado Clark, James Bixler, al ex asambleísta de Las Vegas Chad Christensen y a Oscar B. Goodman, hijo del ex alcalde de Las Vegas Oscar Goodman y a la actual alcalde Carolyn Goodman.

“Casi todos los que solicitaron una licencia de cultivo fueron aprobados”, dice Leslie Bocskor, presidente fundador de Nevada Cannabis Industry Association y presidente de la firma de asesoría Electrum Partners. “Las licencias para dispensarios fueron más difíciles. Hubo 500 solicitantes de 60 que se dieron”.

Bocskor dice que mucha gente se está precipitando en el negocio porque es “el lado correcto de la historia”.

“Es una industria muy rentable”, dice. “Alrededor del 82 por ciento de los negocios que se inician se recuperan o son rentables en el primer año. Pero también, como lo hemos visto en Colorado, regularlo es romperle la espalda al mercado negro, lo que es bueno para todos”.

La marihuana medicinal ha sido legal en Nevada desde el 2000. Sin embargo, los dispensarios no han podido abrir, al menos sin ser cerrados poco después, hasta agosto pasado. Ahora, alrededor de una docena han surgido en Las Vegas. Son los primeros en la nación permitidos para ofrecer reciprocidad. En otras palabras, las tarjetas para marihuana medicinal emitidas en otras partes del país son honradas en todo Nevada. Por lo tanto, estas tiendas pueden beneficiarse de los 40 millones de personas que visitan Las Vegas anualmente, en lugar de confiar solo en los 2 millones que residen aquí.

“La reciprocidad es la piedra angular de lo que hace a Nevada tan madura para una grandiosa industria de marihuana”, dice Bocskor. “Nuestros legisladores se dan cuenta de que millones de personas vienen aquí y que muchas de estas personas tienen una necesidad médica de marihuana, por lo que deberían poder obtener lo que necesitan legalmente”.

En marzo, Essence abrió el primer dispensario de marihuana de The Strip– entre los centros recreacionales SLS Las Vegas y Stratosphere. Hasta ahora, ha tenido que comprar su producto de otros productores.

“Esto realmente nos lleva al siguiente nivel,” dice Yemenidjian.

La primera cosecha de Desert Grown Farms se acerca antes de agosto. Unos meses más tarde, cuando esté plenamente operativa, sus 54.000 pies cuadrados albergarán 45.000 plantas que deben producir 12.000 libras de marihuana por año, que se venderá desde $2.000 a $3.500 por libra.

Actualmente, el centro emplea a sólo cinco personas, pero Yemenidjian espera contratar a otras 45 más en los próximos meses.

Cuando le preguntas a Yemenidjian sobre sus requisitos de contratación, se te recuerda una vez más las diferencias entre este y cualquier otro negocio.

“Los examinaremos para drogas”, responde, “pero obviamente no para marihuana”.